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La psilocybine et le traitement de l’anxiété et de la dépression

Updated: Oct 16


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Au cours des dernières années, un certain nombre d’établissements d’enseignement ont fait des recherches sur l’impact de la molécule de psilocybine sur le traitement de divers problèmes de santé mentale, y compris l’anxiété et la dépression. La psilocybine est un composé psychédélique actif présent naturellement chez plus de 200 espèces de champignons. Lorsque les humains ingèrent de la psilocybine, le corps la convertit rapidement en psilocybe, ce qui entraîne des effets qui modifient l’esprit, comme l’euphorie, les hallucinations visuelles et les distorsions de l’espace et du temps, qui sont couramment signalées par ceux qui ingèrent ces champignons ou ce qu’on appelle les « champignons magiques ».


Il se trouve que les effets psychotropes causés par l’ingestion de psilocybine peuvent être extrêmement utiles pour traiter les symptômes de ceux qui souffrent d’anxiété et de dépression. Cet article traitera de certaines des recherches qui ont été effectuées sur le traitement de la dépression et de l’anxiété par la psilocybine et sur les raisons pour lesquelles il est de plus en plus important de trouver des traitements sécuritaires et efficaces pour ces problèmes de santé mentale.


Les champignons magiques contiennent des composés psychédéliques dont la psilocybine En 2016, à l’Imperial Collège de Londres, Robin Carhart- Harris et son équipe de recherche ont mené une expérience de recherche sur les effets de la psilocybine chez les patients atteints de dépression modérée à sévère résistante au traitement.


Dans l’expérience, 12 patients (six hommes et six femmes) ont reçu deux doses de psilocybine (10mg et 25mg, à 7 jours d’intervalle). Avant, pendant et après chaque traitement par psilocybine, les patients recevaient un soutien psychologique. Les traitements ont également eu lieu dans un salon confortable comme un cadre.

Les symptômes dépressifs des patients ont ensuite été évalués une semaine et trois mois après le traitement. Les chercheurs ont constaté que les symptômes dépressifs étaient significativement réduits 1 semaine et 3 mois après le traitement. De plus, aucun des patients n’a subi d’effets indésirables graves pendant le traitement à la psilocybine. Cette étude souligne le fait qu’il ne faut pas beaucoup de doses de psilocybine (2 dans ce cas) pour permettre aux patients de connaître des diminutions soutenues des symptômes dépressifs. Cette étude souligne également l’importance de l’ensemble (état d’esprit avant l’utilisation de la psilocybine) et du milieu (environnement physique pendant l’utilisation de la psilocybine) puisque les patients étaient soutenus psychologiquement et se trouvaient dans un environnement confortable tout au long de leur traitement avec la psilocybine.


Cela pourrait être une raison importante pour expliquer pourquoi cette expérience a été aussi réussie qu’elle l’a été. En fait, Carhart-Harris et 2 de ses collègues ont mené une expérience en 2018 spécifiquement pour étudier comment la qualité de l’expérience d’un traitement à la psilocybine influence les effets bénéfiques associés au traitement. Dans cette étude, les auteurs ont constaté que la qualité de l’expérience (ou de l’ensemble et du contexte) avait une incidence importante sur la réduction des symptômes dépressifs et anxieux chez les patients après leur traitement.

Pendant ce temps, au Center for Psychedelic and Consciousness Research de l’Université Johns Hopkins, Roland Griffiths et son équipe de recherche menaient également des études sur la psilocybine et son potentiel pour le traitement des problèmes de santé mentale. En 2016, cette équipe a mené une étude pour étudier les effets de la psilocybine sur les patients atteints de cancer et de dépression/anxiété qui mettent leur vie en danger. Les 51 patients qui ont participé à l’étude ont été divisés en deux groupes. Un groupe a pris une très petite dose de psilocybine (1mg ou 3mg par 70kg de poids corporel, à cinq semaines d’intervalle) et un groupe a pris une dose plus élevée (22mg ou 30mg par 70kg de poids corporel, à cinq semaines d’intervalle).


Les chercheurs ont constaté que les patients ayant reçu une dose plus élevée de psilocybine présentaient des diminutions chez le clinicien et des symptômes dépressifs et anxieux auto-évalués. De plus, lorsque les chercheurs ont effectué un suivi auprès des patients 6 mois plus tard, 80 % des patients du groupe recevant la dose élevée ont continué de présenter des diminutions significatives et soutenues de leurs symptômes dépressifs et anxieux.

Une étude similaire réalisée en 2010 par Charles Grob et ses collègues de l’UCLA School of Medicine a donné des doses modérées de psilocybine (0,2mg par kilogramme de poids corporel) à 12 patients atteints d’un cancer et d’une anxiété de stade avancé. Lorsque les chercheurs ont fait un suivi auprès des patients 1 et 3 mois après le traitement, ils ont constaté que les patients avaient connu une réduction significative de leurs symptômes d’anxiété.


Dans cette étude et dans l’étude de 2016 de Griffiths, aucun des patients qui ont participé aux études n’a subi d’effets psychologiques négatifs négatifs pendant ou après leur traitement à la psilocybine. Ces études soulignent que la psilocybine peut être à la fois sécuritaire et efficace pour réduire les symptômes d’anxiété - même dans une population (patients atteints de cancer) qui développe généralement des symptômes dépressifs et anxieux graves et significatifs. La raison pour laquelle la psilocybine réussit si bien à traiter les symptômes de dépression et d’anxiété n’est pas entièrement connue, mais la réponse pourrait avoir quelque chose à voir avec l’interaction entre la psilocybine et le « Default Mode Network » (DMN). Le DMN se compose d’un groupe interactif de régions du cerveau qui sont en corrélation les unes avec les autres.


Ces régions du cerveau comprennent le cortex cingulaire postérieur qui est responsable de notre « perception de soi » ou de notre ego, le cortex préfrontal médial qui est responsable du traitement des informations personnelles, le gyrus angulaire qui est responsable de la conscience et de la perception spatiales, le sous-système médial dorsal qui permet de déterminer ou d’inférer les actions des autres, et le sous-système temporel médial qui est responsable de la perception du temps.

Une DMN hyperactive est associée à des comportements tels qu’une autocritique excessive, un filtrage négatif (lorsqu’on se concentre uniquement sur les aspects négatifs d’une situation), une catastrophisassions et une lecture mentale (lorsqu’on suppose savoir ce que les autres pensent).


Étant donné que de nombreuses personnes souffrant d’anxiété et de dépression sont également sujettes à ce type de comportements, on a émis l’hypothèse qu’une DMN hyperactive est très fréquente chez les personnes atteintes de ces troubles. Cependant, lorsqu’on prend une dose de psilocybine, le DMN est humidifié. Cet amortissement de la DMN peut aider les individus à briser leurs schémas de pensée négatifs et ainsi réduire leurs symptômes anxieux et dépressifs.


Alors pourquoi est-ce pertinent ? Les troubles anxieux sont les troubles psychologiques les plus courants aux États-Unis, et leurs taux ont grimpé en flèche au cours de la dernière décennie. Près d’un adulte américain sur cinq souffre d’un trouble anxieux, et près du tiers d’entre eux souffriront d’un trouble anxieux à un moment de leur vie.

Les taux de dépression majeure sont également en hausse, tant aux États-Unis qu’à l’échelle mondiale. On estime que près de 7% des adultes américains connaissent au moins un épisode significatif de dépression au cours d’une année donnée.


Quelle est la cause de cette augmentation de l’anxiété et de la dépression aux États-Unis et dans d’autres pays occidentaux? La réponse à cette question est probablement un ensemble complexe de facteurs et chaque personne qui souffre de ces troubles est probablement influencée par certains facteurs, et non par d’autres.

Peu importe la cause de l’anxiété ou de la dépression d’une personne, le traitement par psilocybine peut réduire considérablement les symptômes associés à ces troubles et soulager de nombreuses personnes. En conclusion, alors que les troubles anxieux et la dépression sont de plus en plus fréquents, en particulier aux États-Unis et dans d’autres pays occidentaux, la psilocybine pourrait être en mesure d’aider. Les études susmentionnées décrites dans cet article ont montré des résultats prometteurs lorsque des patients présentant des symptômes dépressifs et anxieux importants ont été traités avec une dose de psilocybine.

Même des doses minimales de psilocybine se sont avérées avoir des avantages psychologiques durables chez ces patients. De plus, pas un seul patient dans l’une de ces études n’a subi d’effets psychologiques négatifs durables à la suite de leurs traitements contre la psilocybine.

Il est clair que la psilocybine a le potentiel d’être un moyen sûr et efficace de traiter l’anxiété et la dépression et il serait sage de continuer à étudier les effets bénéfiques de la psilocybine sur ceux qui souffrent de ces troubles psychologiques, avec l’espoir que cette méthode de traitement pourrait bientôt devenir plus largement disponible.


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Citations

Carhart-Harris R.L., et al. "Psilocybin with psychological support for treatment-resistant depression: an open-label feasibility study." Lancet Psychiatry. 2016 Jul;3(7):619-27. doi: 10.1016/S2215-0366(16)30065-7. Epub 2016 May 17. PMID: 27210031. Accessed October 25, 2020

Griffiths, Roland R., et al. “Psilocybin Produces Substantial and Sustained Decreases in Depression and Anxiety in Patients with Life-Threatening Cancer: A Randomized Double-Blind Trial.” Journal of Psychopharmacology (Oxford), vol. 30, no. 12, 2016, pp. 1181–1197., doi:10.1177/0269881116675513. Accessed 13 Oct. 2020.

Grob CS, Danforth AL, Chopra GS, Hagerty M, McKay CR, Halberstadt AL, Greer GR. Pilot study of psilocybin treatment for anxiety in patients with advanced-stage cancer. Arch Gen Psychiatry. 2011 Jan;68(1):71-8. doi: 10.1001/archgenpsychiatry.2010.116. Epub 2010 Sep 6. PMID: 20819978.

Jowit, J. (2018, June 04). What is depression and why is it rising? Retrieved October 30, 2020, from https://www.theguardian.com/news/2018/jun/04/what-is-depression-and-why-is-it-rising

Newman, T. (2018, September 5). Is anxiety increasing in the United States? Retrieved October 30, 2020, from https://www.medicalnewstoday.com/articles/322877

Psychology Today. (n.d.). Default Mode Network. Retrieved October 30, 2020, from https://www.psychologytoday.com/us/basics/default-mode-network

Roseman, Leor, et al. “Quality of Acute Psychedelic Experience Predicts Therapeutic Efficacy of Psilocybin for Treatment-Resistant Depression.” Frontiers in Pharmacology, vol. 8, 2018, p. 974., doi:10.3389/fphar.2017.00974. Accessed 13 Oct. 2020.

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